雅思口语的“三不”练习方法

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雅思考试当中最令人头疼的科目无疑是口语和写作两科,随着教学技术和考试标准的不断变化,这一问题更加集中地体现在口语单科上。

很多同学通过科学有效的备考,写作非常稳健地保证6.0+,阅读和听力能够比较轻松达到7.5+的分数,但是口语单科却始终徘徊在5.0~5.5之间,使得成绩单瞬间无效。

雅思口语的“三不”练习方法雅思口语的“三不”练习方法

然而,我们在准备考试的过程中,是不应当过多考虑诸如考官心情、题目难度、身体语言抑或天气情况等外部因素的,切实提高硬实力才是我们脱坑雅思口语的不二法门!

如何提高硬实力?其实非常明确:

掌握正确方法,然后大量练习!

那么在口语学习中,什么才是正确的方法?这是一切问题的起点。

关于这个问题,我曾经翻阅了大量的国内外论著,但发现国内针对口语训练的论述比较粗糙,不能给出有效和具体的训练方法,或是流于理论,乏善可陈;而Native Speakers的观点总透露着一种“饱汉子不知饿汉子饥”的滋味。

最后我找到一位重要的印度语言学家兼作者Kev Nair 教授及其著作。

雅思口语的“三不”练习方法

(Professor Kev Nair)

他在关于提高口语熟练度的观点和设计的练习内容十分具有指导意义,在对其观点和练习的学习之后,我设计了针对雅思口语学习的:

“三不”训练法,即“不要相信自己、不要找别人练习、不要找时间练习”。

这个听起来明显“反智”的练习原则(或者练习方法)具体是如何帮助学生们脱坑雅思口语的呢?

还请各位看官耐心看我接下来的描述和讲解。

第一个“不” 不要相信自己

Kev Nair 理论很重要的观点之一是强调“舌耳协调”

他认为,在语言学习中无论是耳朵还是舌头都应该直接使用英语进行训练,从最初耳朵接收和记忆词句开始,必须选用符合标准的英文资料,而且发音也必须遵从标准语音。

相反,大多数外语学习者会将自己的英语发音简化成自己语言类似的音素,这也是为什么各国英语学习者都有自己独特英语口音而并不自知(我们在嘲笑日式、印度式口音的同时,对方也在嘲笑我们的中式发音,但是日本人、印度人和中国人可能觉得自己才是更接近英语发音的一方)。

所以,不要相信自己!

我在课上解决这一问题的训练环节采用“Shadowing练习法”,选用的材料都是剑桥雅思真题或托福听力段子当中标准的标准英语发音,采用100%精确跟读+课后一对一批改的办法进行纠正,彻底摆脱“自己觉得正确”的语音,短时间内改善发音和语调。

我们来听一下持续进行Shadowing练习两周的同学口音的变化。

练习 Day 1 :

 

 

练习 Day 12

关于练习的单独指导也是非常重要的:

第二个“不”——不要找别人做练习 

和谁练习才能够真正提高自己的口语水平?

A 水平高于你的?

B 和你差不多的?

C 水平低于你的?

我想大多数人会倾向A类练习对象,并且期待对方口语约“外国”越好。

这就是市面上无论是青少年还是成人口语课程外教课大行其道的原因,而我要告诉你,这个观点是大错特错的!

Kev Nair认为,口语学习者清楚自身与高水平练习对象口语水平存在差距,会产生“畏惧”心理。担心自己会犯错,怕丢脸,担心“班门弄斧”,因此学习者会下意识选择比较保守或熟练的语言方式进行练习。

这就是我们经常看到大多数人在面对Native Speaker (或者起码外貌特征看似native的外国人)时会祭出我们的“三板斧”:

What’s your name? Where are you from? Why do you come to China之后的对话可能主要以“Yes”和“No”来维持。

相反,当我们面对水准低于自身的练习对象时(比如:大学生面对亲戚家里低年级的小朋友、 老师面对学生),往往能够比较自然和充分地调动自己的语言能力和知识储备,最终“教学相长”,在教授外语时往往进步最快的不是学生而是老师。

依据这个理论,我在课堂上使用了Interview Preparation为同学们建设随时随地练习英语的方式和预想场景。

这个练习法顾名思义,我们在参加面试准备时间里一定会在脑海中反复预设接下来面试官的问题和自己的预设回答并反复修改。

这个过程中,我们不必担心自己的错误,并且有明确的沟通对象,完全符合口语练习的基本场景预设。

首先预设一位Native Speaker的虚拟形象,可以选择你十分想要对话的一位或几位(比如我个人的预设对话对象是钢铁侠的扮演者Robert Downey Jr. ),然后我们将自己眼前的场景或者自己想要表达的信息在内心场景里对他/她进行倾诉。

这位练习对象既符合我们对于“足够native”的要求,又不会让练习者产生畏惧感,你可以把最新掌握的词汇和复合句型拿来使用,也可以十分“抓马”地拿腔拿调,而“对方”的反应一定是积极、宽容并且耐心地。

那么,我们的场景选择和练习时间应当怎么选择呢?

第三个“不”——不找特定的时间或场景进行练习

我认为,

阻碍了中国学生口语练习造成口语练习量严重不足的重要因素就是我们自幼养成的“仪式感”。

毫无疑问,中国家长和学生可能是全世界最重视学习的群体,这个重视除了体现在意识层面,更体现在我们学习的“仪式感”上。

比如我们经常会看到学生们凌晨开始到图书馆排队占位,购买最舒适、高效的学习用品,全家乃至全社会为中高考生的日程让路… … 这些场面都充分展现了中国人在学习上的“仪式感”。

然而,口语练习需要极大的练习量,并且并不需要任何除了字典(现在已经被完美地集成到手机软件当中)的学习道具。

换句话说,你可以随时随地进行ShadowingInterview Preparation 的练习。

甚至可以说,高效的口语练习时间和地点应当有意识地“反仪式感”:从寝室到教室的路上、课前等待老师步入教室的时间、洗漱和上厕所的时间、一个人在公共交通工具上发呆的时候… …

以此为依据,我在课堂上讲口语话题进行场景化,有静态也有动态,有具象也有抽象,带领同学们进行 Describe Image 的练习,无论课上还是课下,收益颇高。

我们以下面的场景为例:

雅思口语的“三不”练习方法

(图片来自互联网)

这恐怕是我们日常生活当中最常见的场景之一,而一般这时,我们也处于放松、自由的碎片化时间当中。

与其选择刷手机或者发呆,正在准备雅思口语考试或者想要提高我们口语能力的大小朋友们是否可以使用“面试准备训练法”为自己的“钢铁侠”描述一下自己所见呢?

而这一练习可以从使用电子字典整理场景词汇和短语开始:

Metro、Subway car、passengers、the elderly、baby carriage、smartphone、a rucksack on the front of the body、a boy holding the handle、dark brown sunglasses、advertisement hung in the car… …

上述词汇和词组,只要结合口语课上给出的描述性的结构和expressions,一篇完整的雅思口语Part 2的准备就基本完成了。

然后结合我们之前的两组练习方式,反复熟练,等到我们与Native (or Native looking)Speakers 狭路相逢或与雅思口语考官“对线”的时刻,自然能够发挥出高超的水准!

总结

所谓“三不”训练法,是结合了语言学的深入研究和中国学生尤其是有雅思和托福考试需求的考生而设计的正确的口语训练法,从内容准备到口语表现力都有充分顾及。

“三不”训练法会引起熟练的外语口语使用者的共鸣,也为一直在挣扎的初级和中级学习者们指明了方向。

当然,具体训练的方法和练习材料的选取,必须在真正理解口语训练教学法的教师的指导下进行才能发挥“三不”的真正效果。


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雅思口语的“三不”练习方法

 

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